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龙腾1856 第四十三章 重用容闳

    阿思本舰队到达中国后,李泰国飞扬跋扈,但在曾国藩和曾纪泽、左宗棠等人的极力反对声中,清政府以“中国费数百万之帑金,竟不得一毫之权柄”,“中国兵权不可假于外人”等为由,拒绝其要求,并照会英国阿思本舰队取消。

    当时英国驻华公使普鲁斯及美国公使蒲安臣曾尝试调停亦不果。最后舰队解散,按负责调停的美国公使蒲安臣安排,各船准备返回伦敦低价拍卖处理;清政府付各军官水手遣散费七十万两白银,曾纪泽准备找容闳代表大汉国将这支舰队买下来。

    李鸿章派人去找容闳后,曾纪泽松了一口气,开始总结淮军的缺点,拿下苏州后,曾纪泽率兵北上的战役,相当于实战演习,这些战役暴露了淮军的不少缺点。

    首先是在武器使用能力上,经过短暂训练的淮军,虽然在日常训练中能够免强完成射击动作。但在面临实战时,使用比鸟枪较为复杂的新式恩菲尔德式步枪,却让他们在使用时不够连贯。从瞄准、装弹、射击等各方面,都只能发挥新式武器不到三成的先进性能。而淮军的这些缺点,就间接导致了弹药的不必要消耗。他们对洋枪的使用虽然比太平军和清兵要好得多,但跟洋人比,还是有差距。

    当然,让淮军能够熟练用好先进的西式洋枪洋炮,这还需要一个训练与实战过程。

    另外,曾纪泽已经在上海也建立了江南军械所,最终设是在上海建一座属于淮军自己的兵工厂,能够为淮军量产一种与西方同等先进的步枪。

    现实的问题,只能一步一步慢慢的来解决,曾纪泽并不心急,此时距太平天国的覆灭还有一大段时间,他有相当充裕的时间把淮军建设成一支不逊于洋人的近代化军队。到了那时,即使曾国藩仍然执意要裁撤湘军,那他的淮军也可以取而代之,而为他实现最后目标提供有力保障。

    那天,曾纪泽在他上海的临时巡抚官邸中谋划将来的一切,李鸿章满脸喜色的前来,“大公子,有个好消息要告诉你。”

    曾纪泽的目光离开了桌上的地图,笑道:“是什么好消息?”

    李鸿章笑着摇头道:“你一直找的那个美利坚的容博士,我给你找到了。”

    曾纪泽怔了一下,随即大喜过望,忍不住拍了拍李鸿章不太坚实的肩膀:“少荃呀,真有你的,快请他来见我。”

    “他人就在外面。”李鸿章与曾纪泽年纪相差不大,彼此间少了几分客套,多了几分朋友间的随意。

    过不多时,李鸿章带了一个三十多岁男人进来。那人穿着西式的服装,戴着一副眼镜,目光中透露着一种睿智,全然没有国人者那种腐朽之气,从头到尾都给人一种朝气蓬勃的印象,但是个子不高,曾纪泽目测容闳身高不超过一米六。

    容闳穿着洋装,但外面却套了马褂,仍然向曾纪泽行了大清的礼仪,道:“容闳见过巡抚大人。”

    容闳,字达荫,广东香山县人。那个年代,机遇大多来自命运,还有偶然。因为读不起收费的私塾,容闳只好去读当时没人读的传教士开办的洋学堂,少入澳门马礼逊堂,从七岁一直读到十八岁。道光年间,耶鲁毕业的洋学堂校长因健康原因要回国,想带几个学生去美国深造。这样,没有钱、没有任何背景的容闳漂泊到了大洋彼岸,随传教士赴美留学,学英国文学专业,咸丰四年以优异的成绩毕业于耶鲁大学。

    咸丰五年,容闳回国,他认为救国就是要利用可靠的政治力量,去实现自己救国的崇高理想:“以西方之学术,灌输于中国,使中国日趋于文明富强之境”。怀着这个理想,他回国后冒险去太平天国首都天京实地考察,但结果很失望。容闳向干王洪仁玕提出组织良好军队、设立武备学校及海军学校、建立有效能的政府、颁定教育制度等建议七条并表示如被采纳,愿为太平天国效力。这些措施,超越了当时的现实条件和时代,洪仁赞成其建议,但碍于形势,无法实行。

    容闳看到洪秀权的虚伪和落后,太平天国所谓改革的虚伪之后又大为失望,对洪秀全授予一枚四等爵位的官印坚辞不受,很快离开了天京回到上海继续在洋行做生意。

    曾纪泽决心变夷为夏,与美国建立良好的关系,引进美国的机器、联络政要,这时纵观整个大清国,能代替他完成使命的,容闳非常合适。曾纪泽托李鸿章寻访此人,短短数日,李鸿章就把容闳带到了他的面前,看来李鸿章果然是力鸿章,办事自有厉害之处。

    “久仰先生大名,今日一见,实乃纪泽三生有幸,来来,快请上座。”曾纪泽知道容闳有一颗报国之心,眼见泱泱中国落后于世界,便凭着一颗赤子之心东奔西走,现在的他一心认为教育乃立国之本,国家要富强,就必需学习西方先进科技,师夷长技,进而自强,这跟曾纪泽的想法不谋而合,他对容闳表现出了前所未有的热情,决定重用容闳!

    曾纪泽以巡抚之尊,待他若上宾,这是容闳自归国之后所享受的“前所未有”的礼遇,他不由感到有点受宠若惊。

    曾纪泽知容闳留过美国,便抛开了客套,直截了当的说明了邀请他前来的用意。表示自己竭尽所能,在江苏推行师夷长技的自强运动,希望容闳这位西之士能加入他的幕府,助他一臂之力。

    容闳正愁报国无门,一听曾纪泽的用意,不由大喜,和曾纪泽谈起自己的救国理想,恳请曾纪泽能够向朝廷上书,着手实施那些救国救命的百年大计,都是当时资本主义发达国家的治国良策。

    “你的建议挺好!”曾纪泽说,但而今局势,诸事必须为军事让步。何况这时的朝廷依然保守,即使有恭亲王这等较为开明的当权者,对容闳说的“前所未有之事”,只怕也报有怀疑态度。而建厂造枪造炮则不同,其主要目的是平息长毛的叛乱,这是目前朝廷迫切希望完成的事。但曾纪泽首先对容闳的教育计划充分肯定,并表示在时机成熟的情况下,他将不遗余力的推动这项利国利民的计划。但眼下剿匪乃是第一要务,他需要容闳联系美国人,主要做三件大事,“一是代表大汉国买下阿思本舰队;二是去美国找一个人商谈在华合资建场之事,并为江南制造局购买所需的机器设备与材料;三是去救美国总统林肯。”

    “你是说,美利坚的北方会赢得战争,而林肯总统会被刺杀?”容闳瞪大了眼睛。

    “北方如果解放奴隶,一定会赢得战争。不过林肯被刺杀,我也是猜的。毕竟南方的激进分子还是不少。”曾纪泽道,“我会派人配合你完成这些任务。你要钱给钱,要人给人。”

    “好吧,你让我去美国找的人是谁?”

    “斯宾塞,此人原是美国康纳迪格州夏普斯公司的一个机械师,他利用业余时间造出了第一把斯宾塞步枪。南北战争开始后,此人创立了自己的公司,开始生产销售斯宾赛步枪。”曾纪泽回答说。

    斯宾赛步枪解决了后膛枪漏气的问题,其金属弹壳同时也解决了弹药防潮的问题。此枪与恩菲尔德、斯普林菲尔等这些前装枪相比,不仅拥有高射速,而且还容易瞄准最快12秒可以打完7发弹,持续射速可达到14发/分。在当时的后膛枪中,也是一个可怕的射速。

    在美国的内战中,斯宾塞枪凭借其优良的性能,在双方士兵眼中成为了一种不可战胜的象征。不幸的是,林肯总统向海军要了两把斯宾塞枪试射。一把因为保养不善弹管生锈,卡壳了;另一把由于林肯的操作不当,送弹簧一次就往弹膛里塞了两发弹,也卡住了。基于这些偶然性的失败,林肯总统对斯宾塞的枪的印象并不佳,故而没有运用他的影响力推动美械部采购斯宾塞枪。直至内战要结束时,这种枪也只生产了不到1万支,但这并不影响南北两军士兵们对斯宾塞枪的高评价。

    曾纪泽很清楚这种枪的实战价值,他决定抢先一步把斯宾塞挖到中国来,利于他的技术和自己的资金建立江南制造局,生产这种世界上优良的步枪。那个时代的美国,对军事技术独占与封锁并不像现在这样的严格,曾纪泽相信如果能给斯宾塞以巨大的利益诱惑,并为他的枪广阔的市场前景,这个美国的人一定来华,变成他自强之计的一颗重要棋子。

    容闳听明白了曾纪泽的意思,先军事后民事,曾纪泽对西方技术的渴求,对西方世界的了解和战略眼光,在一定程度上弥补了容闳的失望,他仿佛从这位最年轻的巡抚身上看到了希望,这给了他很大的鼓舞。

    容闳深吸一口气,起身郑重回答:“曾大人是草民所见过最有远见的大,请大人放心吧,我一定不辱使命,完成好你交代的这些任务。”

    “我会安排好人和钱。”曾纪泽满意的笑着:“购买军舰,资金方面不成问题,而合资兵工厂,我方必须拥有多数股权,我们最需要的只是斯宾塞的技术。”

    容闳点头道:“这点我知道,请大人放心。”

    曾纪泽放下了巡抚的架子,上前握住了容闳的手,诚挚的嘱咐道:“这三件大事都很重要。中华强国之计,就全在先生身上了,此番美利坚之行千里迢迢,先万千万要小心。我们的国家正在遭遇三千年未有之变局,古老华夏的明已经跟不上世界的脚步,在和洋夷的战争中,我们屡战屡败,这不光是火器和战术差距,还有很多方面,咱们不得不承认,洋夷都远远超越了中国。所以咱们唯有放下傲慢,韬光养晦,不断学习洋人优秀的东西,师夷长技以自强,如此,则有朝一日中华才能重振辉煌。”

    曾纪泽的语调有点慷慨激昂,这是他穿越以来第一次比较明显袒露心声。换作别人,他是绝对不说这番话,但眼前这人是容闳,曾纪泽知道,这个人能够理解他的一片赤诚之心。

    容闳一言不发的听着他的陈词,但曾纪泽能从他变化不定的眼神中看出,自己的这番话确实是引起了他内心强烈的共鸣。

    曾纪泽一番言语,拳拳之心确实感动了容闳,他感同身受。所谓士为知己者死,有时候,对于容闳这些有志之士,利益远不及懂得更具有意义。

    容闳带着曾纪泽的三大任务离去,曾纪泽又完成了几件关键之事,心头总算又可以松一口气。曾纪泽与容闳的对话,李鸿章从头到尾都听得清清楚楚。来到上海之后,亲眼目睹了西方世界的种种先进,本就具有开明之心的李鸿章,与曾纪泽一样坚定了变夷为夏,师夷长技的想法。

    最初,曾国藩安排李鸿章来辅佐曾纪泽,他不服气,心想曾纪泽无非是仗着其父曾国藩的权威声名而已。但自从跟随曾纪泽之后,他先进的治军之法,与洋人打交道里的熟练与灵活,他建江南制造局的计划,无一不体现着他的与众不同和领袖般的气质。李鸿章生自负才高,生平服气的人区指可数,他的恩师曾国藩是一位,而如今,年轻的曾纪泽似乎也让他心服口服!

    容闳离开不久,李鸿章见四下无人,便道:“劼刚兄,看来你来沪之前就做好了变夷为夏的打算,这么做,真的能挽救大清的颓败之势吗?”

    “你说呢?”曾纪泽哈哈大笑,挽救大清国灭亡的命运?这个腐朽落后野蛮的政权,没有比摧毁它更能大快人心的。是救中国吗?这理由很高尚。其实曾纪泽是在救自己,穿清不造反,生不如死!作为曾国藩的儿子,曾纪泽注定无法做一个平凡的人,他必须去面对这个时代的大变革,面对国内外那些丑恶、愚昧、屈辱和阴谋,一步步改变中国贫穷落后的命运和世界,驱除鞑虏,复兴中华。

    (未完待续。)

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